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Bonne nouvelle : la colonie de hérons (photo) a abrité cette année au moins 7 nids de Héron pourpré (contre 3 à 5 nids auparavant). C’est le seul lieu de l’ex-région Limousin où cette espèce se reproduit. Elle a des exigences écologiques particulières : des marais et étangs riches en végétation. Le Héron pourpré apprécie en effet les roselières, ces zones recouvertes de roseaux, de laîches ou de massettes, pour se nourrir et construire son nid. Or elles se sont fortement réduites ces 40 dernières années et les hérons de la réserve ont dû construire leurs nids dans des saulaies marécageuses au potentiel d’accueil plus limité. Afin de préserver le Héron pourpré, l’équipe de la Réserve Naturelle tente d’étendre la surface des roselières par des actions de gestion adaptées. Elle veille à respecter voir renforcer les variations naturelles du niveau de l’étang, naturellement haut en hiver et au printemps puis bas en été et en automne. Elle améliore la qualité de l’eau en procédant par exemple à des empoissonnements extensifs et régule le Ragondin, espèce introduite herbivore qui se nourrit de cette végétation. La héronnière abrite 4 autres espèces de hérons : le Héron cendré, le Héron gardeboeuf, le Bihoreau gris et l’Aigrette garzette. Il s’agit d’une colonie mixte relativement unique dans le Massif central.